Первая любовь находит внезапно, почти точно так же, как смерть. Чувство, пылкое, нежное, лишающее способности рассуждать…Оно закрадывается в тебя, словно инфекция, кружит голову и не отпускает полностью до конца жизни. Будем честными?
1958 год, провинциальный городок Нойштадт. Ему- пятнадцать, и он примерный сын и ученик, Ей – тридцать шесть, и она трамвайный контроллер, болезненно скрывающая свое прошлое. Внезапно возникшая связь между двумя такими разными мирами переворачивает привычное течение жизни. Она снова будто молода рядом с ним, а Он все больше превращается из робкого мальчика в настоящего мужчину. Их отношения тайны, полны чувственного накала и своих необычных ритуалов. «Что вы проходите в школе? Прочти мне, малыш. Я люблю слушать…». И Он читает Ей, читает часами, погружая в мир удивительных историй и волшебства. И, кажется, этот сумасшедший роман длился бы вечно, но однажды Он не застает Ее дома. Шкафы пусты. Пусто становится и в Его сердце. Пустота, которую не сможет заполнить больше никто и ничто. И только время, вступая в игру, покажет все, что было сокрыто в печальных глубинах Её глаз, пронзительных, откровенных, как эта удивительная история.

Фильм снят по одноимённому роману-бестселлеру писателя Бернхарда Шлинка, охватывающему почти сорокалетний период послевоенного времени. Главную роль исполнила великолепная Кейт Уинслет, чья игра волей неволей заставляет восхищаться силой и нежностью женского духа. За эту роль она получила премию «Золотой глобус» и премию Гильдии актёров.